漫步到此丨留芳声巷的随想

市中心解放环路的民国建筑很多,“漫步到此”今天漫步到了新生路、学前东路路口附近的留芳声巷。

留芳声巷,早已经不是记忆中的那条“巷子”了。1997年旧城改造时,长349米,平均宽4米的留芳声巷消失了。

史料表明,早在战国时代无锡就已建城(当然,“无锡”这个名字是到西汉高祖五年,即公元前202年才有的),可见城内的有些大街小巷应该已经有2200多年的历史了。至于“留芳声巷”的历史究竟有多久,至少目前还没见到考证的结果。

据1881年(清光绪七年) 《无锡金匮县志》记载,该巷旧名“集贤坊”,又称“杨家巷”。

留芳声巷的名字和一富商有关。明末清初,有位刘姓富户在此开设了一家具有相当规模的“芳声当铺”,从而得名“刘芳声巷”,后取“留芳百世”之义,谐音为“留芳声巷”。

巷子没了,唯一遗存下来的,就是留芳声巷27号的一幢小白楼。虽然巷子消失了,但老无锡常常会回到这里,在小白楼前或喝杯咖啡,回忆过去。

春暖花开的时节,留芳声巷内也有不少游客驻足留影这幢优雅的民国洋房建筑,是名人薛祖康的旧宅。

上个世纪五十年代末,小白楼曾被用作留芳声巷幼儿园的办园场所,薛祖康只留下东面的小间作为生活起居。

现在的留芳声巷幼儿园位于小白楼后面,推开小白楼北侧窗户,可见操场上欢乐奔跑的孩子。

小白楼的马头墙依然雄伟,斑驳的外墙露出大片大片的青砖,缠绕在外墙的枯藤还未长出新叶,地面的芭蕉叶也还是一片枯黄。假山上面的青苔越来越厚,越来越浓。一切都是岁月的沉淀。

春天已经到来,这幢复古的小白楼很快就会被一片郁郁葱葱所包围。小白楼的主人薛祖康,与无锡薛氏家族有着密切的关系。

薛祖康自幼读书聪颖,清华大学毕业后,赴美国麻省理工学院深造。回国后,先后任省立南京东南大学、国立浙江大学教授。1929年,应薛寿萱(薛南溟儿子)邀请,至无锡永泰所属丝厂任高级职员。1930年,任无锡华新制丝养成所所长、永泰丝厂总工程师。解放后,任永泰丝厂厂长。

离小白楼不远的薛汇东旧宅,在这个春天升级为“省保”。1917年建造,最初作为薛南溟创办的太湖水泥公司写字楼,后移作次子薛汇东的结婚新居。薛南溟育有三子,三个儿媳均来自名门望族。长子薛育津娶华蘅芳后代,次子薛汇东娶袁世凯次女袁仲祯,三子薛寿萱娶荣宗敬之女,暨荣毅仁的堂姐。

不止留芳声巷27号小白楼,解放环路的内民国建筑还有很多:荣德生旧居(健康里16号)、王禹卿旧宅(梁溪饭店内)、薛汇东住宅(前西溪2号)、张闻天旧居(汤巷45号)、陈氏旧宅(德兴巷32号)、薛祖康旧宅(留芳声巷27号)、无锡师范钟楼(学前街27号)、无锡县图书馆旧址(崇安寺)、缪公馆(新生路7号)。

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